Σάββατο, 27 Νοεμβρίου 2010

StereoMOOD - the online radio that amazes you


Η αλήθεια είναι πως έχω δει και δοκιμάσει πολλά online radios ή προγράμματα όπως το spotify, αλλά μετά το last.fm που έγινε κι αυτό εμπορικό και επί πληρωμής, δεν είχα βρει κανένα που να με κάνει να νιώσω άνετα. Ιδίως τα radios που όπως έλεγαν μπορούν να μαντέψουν τα τραγούδια που θέλεις να ακούσεις ανάλογα με την διάθεσή σου, συνήθως αποτύγχαναν οικτρά με αποτέλεσμα να σε νευριάζουν και να καταστρέφουν ή επιδεινώνουν την διάθεσή σου. Πολλά άλλα έβαζαν κάποια ωραία τραγούδια που και που, μα ποτέ από γνωστούς καλλιτέχνες, με αποτέλεσμα να κινείσαι σε μια σφαίρα μουσικών που δεν τους ήξερες και που μπορεί να είχαν ένα ωραίο τραγούδι αλλά ως εκεί, ενώ για να καταφέρεις να τα ακούσεις έπρεπε να ανεχτείς και ένα σωρό σαβούρα.


Όλα αυτά μέχρι τώρα. Μέχρι το StereoMOOD. Αυτό το καταπληκτικό site, είναι κατ' αρχάς τόσο κομψά σχεδιασμένο και λιτό. Μπαίνει κατ' ευθείαν στο ψητό. Με το που μπαίνεις , δεν χρειάζεται να κατεβάσεις κανένα πρόγραμμα, να κάνεις login ή register, σου εμφανίζονται ένα σωρό moods και activities. Όπως sad, happy, sexy, lonely, working, just woke up, raining, happy, melancholic κτλ κτλ. Μπορείς να διαλέξεις κάποια από αυτά, και αμέσως αρχίζει να παίζει μια playlist με άπειρα τραγούδια τα οποία κατά ένα μαγικό τρόπο πραγματικά ταιριάζουν (στο μεγαλύτερο ποσοστό τους) με αυτό που διάλεξες. Πάνω από όλα είναι όμορφα τραγούδια άπο γνωστούς και μη καλλιτέχνες. Τραγούδια που θα μπορούσες να ξέρεις, αλλά δεν ήξερες.

Πάντα ήθελα μια καλή playlist για όταν βρέχει πχ, και άπειρες φορές έψαχνα στο youtube τη λέξη rain για να ακούσω κάτι την ώρα που έξω έβρεχε. Δοκίμαζα άλλα radios αλλά δεν είχαν ιδέα τι έπαιζαν, μέχρι και το sunshine reaggae είχα ακούσει σε rain playlist. Μα στο stereoMOOD αλήθεια νιώθεις την βροχή έξω να πέφτει. Νιώθεις τη χαρά ή τη λύπη. Ένα ακόμη πλεονέκτημα είναι πως εκτός από την διάθεση μπορείς να διαλέξεις και δραστηριότητα αυξάνοντας έτσι την πολυπλοκότητα των playlists σου. Οι προσωπικές μου αγαπημένες είναι το road trip, piano, working, instrumental, sexy και sunday morning.



Οι πιο πρωτότυπες είναι οι lost in Jamaica, dinner with friends, spring cleaning , well-read και sunday morning.

Αν είστε σαν και εμένα, αν όταν ξυπνάτε το πρωί της Κυριακής, ξέρετε πως θέλετε να ακούσετε μια συγκεκριμένου είδους μουσική, ή όταν βρέχει αναζητάτε κάτι που θα ταιριάζει ή όταν διαβάζετε ή γράφετε ή κάνετε εργασίες θέλετε κάτι που να παίζει στο φόντο, χωρίς να σας σπάει τα νεύρα τότε πρέπει να δείτε και να εξερευνήσετε το StereoMOOD.

Αλλά τα καλούδια του δεν τελειώνουν εδώ. Δεν είναι αμιγές ραδιόφωνο. Μπορείς να ψάξεις στο search όποιον καλλιτέχνη ή όποιο κομμάτι θες και θα στο εμφανίσει. Θα μπορέσεις να το ακούσεις, θα μπορέσεις επίσης να ακούσεις και τις playlists στις οποίες υπάρχει. Αλλά και το πιο σημαντικό απ ' όλα μπορείς κάνοντας register και login να έχεις τα δικά σου τραγούδια στα favorites και να φτιάξεις δικές σου playlists απλά πατώντας ένα κουμπί δίπλα στο τραγούδι που ακούς. Να σημειώσω εδώ πως δεν θα σε σπαμάρει ποτέ κανένας στο email σου, επίσης βασικό. Αυτή η απλότητα χωρίς πολλά παράθυρα, επιλογές, κλικ εδώ κλικ εκεί είναι που με έχει συναρπάσει. Είναι τόσο απλό και παράλληλα ακριβώς αυτό που θες.

Σας αφήνω με ένα από τα αγαπημένα μου, μια νέα εκτέλεση του προσωπικού μου αγαπημένου Bob Dylan απ' την Charlotte Gainsbourg και τους Calexico που ανακάλυψα γράφοντας αυτό το άρθρο. Είναι στην sexy playlist.






Και ένα δεύτερο αγαπημένο που δεν θα μπορούσα να αντισταθώ. Ένα απ' τα πρώτα τραγούδια που αποθήκευσα στην playlist μου. Ιδανικό για γραφή ή ανάγνωση.



Τρίτη, 23 Νοεμβρίου 2010

Βορειοδυτικές Εκδόσεις - Ένας νέος, σύγχρονος εκδοτικός οίκος

Η λογοτεχνία στην Ελλάδα είναι μια τέχνη που το κοινό της χωλαίνει τόσο σε αριθμούς όσο και σε δυναμισμό. Οι συγγραφείς που θεωρούνται "καλοί" είναι συνήθως νεκροί εδώ και χρόνια, καθώς τα βιβλία τους ανατυπώνονται ξανά και ξανά με ελπίδα να πουληθούν σε μια νέα έκδοση με ένα νέο εξώφυλλο. Οι συγγραφείς που πουλάνε είναι μιας συγκεκριμένης κατηγορίας και άποψης, τα βιβλία τους έχουν πάντα το ίδιο στυλ και το ίδιο αναγνωστικό κοινό, το οποίο κατά κόρον είναι καταπιεσμένες νοικοκυρές που έχουν ανάγκη να διαβάσουν τι θα μπορούσαν να γίνουν αν ήταν πρωταγωνίστριες σε μια ταινία του Χόλιγουντ. Υπάρχουν αρκετοί καλοί -κατ εμέ- συγγραφείς που όμως δεν τους δίνεται η ευκαιρία να βελτιωθούν αφιερώνοντας τον χρόνο και τον νου τους σε αυτό, καθώς τα συμβόλαια που υπογράφουν με τους εκδότες είναι περισσότερο  συμβολικά παρά κερδοφόρα καθώς δεν τους παρέχουν ούτε καν τα προς το ζην. Και βέβαια υπάρχει και μια τεράστια ποσότητα μαζικής σαβούρας που σαν τη ζύμη έρχεται να δέσει όλη αυτή τη κατάσταση η οποία, όσο και να την μαγειρέψεις, δεν τρώγεται.


Μια κίνηση, από έναν άνθρωπο που έχω την τιμή να γνωρίζω προσωπικά, έρχεται να δοκιμάσει και αυτή την τύχη της μέσα στο κατεστημένο. Τα πράγματα δεν θα είναι εύκολα ιδίως σε μια Ελλάδα που μέσα στην αναμπουμπούλα όλοι και όλα είναι αβέβαια. Παρ' όλα αυτά ο Γιάννης Πλιώτας και οι "Βορειοδυτικές εκδόσεις" έχουν πολλά καταλυτικά στοιχεία για να ξεχωρίσουν. Ο εκδοτικός οίκος που έχει την έδρα στου στα Γιάννενα, μα θα διανέμει σε όλη την Ελλάδα, έχει ήδη προγραμματίσει δύο εκδόσεις βιβλίων που θα είναι πολύ σύντομα κοντά μας, μέσα στις γιορτές. Τα βιβλία που εκδίδονται είναι από δύο νεαρά παιδιά,  που προσπαθούν να φέρουν μια φρέσκια γεύση στην Ελληνική λογοτεχνία. Τα βιβλία αυτά όπως και όλα τα υπόλοιπα που θα ακολουθήσουν, θα εκδίδονται ως open sourced με την άδεια creative commons κατά την οποία θα επιτρέπεται η αναπαραγωγή, ανατύπωση, διαμοίραση και αλλαγή του πρωτοτύπου και γενικά οποιαδήποτε ενέργεια δεν έχει σκοπό να αποφέρει κάποιο χρηματικό αντίτιμο ή να μην αναφέρει την αρχική προέλευση του βιβλίου, το όνομα του συγγραφέα και του εκδοτικού οίκου. Παράλληλα όλα τα βιβλία θα διατίθενται στο διαδίκτυο στην σελίδα του εκδοτικού οίκου ΔΩΡΕΑΝ για να τα κατεβάσει κάποιος στον υπολογιστή του.

"Στόχος μας είναι να μας διαβάσουν όσοι το δυνατόν περισσότεροι χωρίς αυτό να σημαίνει να μας αγοράσουν απαραίτητα." ήταν τα λόγια του Γιάννη όταν τον ρώτησα για αυτή του την κίνηση.


Προσωπικά βρίσκω αυτές τις μικρές λεπτομέρειες του εκδοτικού οίκου καίριες για να φέρουν μια νέα τάξη πραγμάτων και εύχομαι να αναταράξουν αρκετά τον λογοτεχνικό βάλτο της Ελληνικής πραγματικότητας, τόσο με το να προτρέψουν το κοινό να ξαναθυμηθεί πόσο εύκολο κι ωραίο είναι να διαβάσεις ένα βιβλίο αλλά και τους νεαρούς συγγραφείς να κάνουν μια προσπάθεια να εκδώσουν το έργο τους. Ο Γιάννης που κάνει ο ίδιος την διαλογή και επιμέλεια των βιβλίων του, θέλει να προωθήσει τους νέους συγγραφείς και τις νέες και πρωτοποριακές ιδέες, υποστηρίζει τους νέους συγγραφείς, όντας ένας νέος συγγραφέας ο ίδιος, και από προσωπική άποψη μπορώ να πω, πως δεν θα αφήσει κάτι καλογραμμένο να πάει στράφι, επειδή δεν συμβαδίζει απόλυτα με τις κραυγές μιας αγκομαχούσας αγοράς όπως κάνουν τόσοι εκδοτικοί οίκοι αυτή τη στιγμή.

Λίγα λόγια για τον ίδιο τον Γιάννη:

Γεννήθηκε το 1981 και κατάγεται από το Σταυροδρόμι Αρκαδίας. Είναι αρχισυντάκτης στο περιοδικό "Bookmarks", ενώ τρία βιβλία του κυκλοφορούν από τις εκδόσεις Λιβάνη. Έχει εκδώσει πολλά του παραμύθια σε περιοδικά και ανθολογίες καθώς και έχει πάρει μέρος σε αρκετούς διαγωνισμούς συγγραφής στο διαδίκτυο. Το πιο πρόσφατο project του είναι οι Βορειοδυτικές Εκδόσεις, ένας καινούργιος εκδοτικός οίκος με έδρα τα Γιάννενα. Διατηρεί ένα ιστολόγιο για τη σειρά Το βασίλειο της Αράχνης που είναι η σειρά των βιβλίων που έχουν εκδοθεί από τις εκδόσεις Λιβάνη,  ένα ακόμα ιστολόγιο με όνομα Από την καρέκλα του σκηνοθέτη όπου μπορείτε να βρείτε κριτικές και παρουσιάσεις ταινιών του κινηματογράφου, ένα ιστολόγιο με όνομα σελίδα για άλλες σελίδες στο οποίο μπορείτε να βρείτε παρουσιάσεις και κριτικές βιβλίων τόσο Ελλήνων όσο και ξένων συγγραφέων.

Ο Γιάννης έχει ζώδιο Παρθένο και ωροσκόπο Ζυγό που σύμφωνα με τις αστρολογικές προβλέψεις του Κύριου Καρπούζη, μέγα αστραφέντη, θα έχει μια πολύ δυνατή πορεία στα λογοτεχνικά δρώμενα της χώρας. Να είστε ενήμεροι και με τα μάτια σας δεκατέσσερα.

Σάββατο, 13 Νοεμβρίου 2010

Δέκα λόγοι για να αγαπάς

1. Γιατί σ' αγαπάνε

2. Γιατί έχει σασπένς

3. Γιατί νιώθεις ασφάλεια

4. Γιατί έτσι σου μάθαν

5. Γιατί συμφωνείς με το "Δεν είναι έτσι η αγάπη" των De facto

6. Γιατί ο κόσμος είναι βαρύς κι ασήκωτος

7. Για εκτόνωση

8. Γιατί το έχεις δει σε μια ταινία

10. Γιατί ακόμα και να ξεχάσεις το 9, η αγάπη συγχωρεί

Τετάρτη, 10 Νοεμβρίου 2010

Η Ελλάδα, το μνημόνιο κι οι μέλισσες




Οι ερευνητές του πανεπιστημίου του Λονδίνου (Royal Holloway), υπό τον δρ. Νάιτζελ Ρέιν της Σχολής Ανθρωπίνων Επιστημών, δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο αμερικανικό περιοδικό φυσιολογίας και γενετικής καταγωγής "The Place that all come from". Σύμφωνα με αυτήν, οι Έλληνες καθημερινά έχουν να κάνουν πολλές και συχνά δύσκολες και βαρετές δουλειές (όπως να πάνε στο δημόσιο, στη δουλειά, σε γιατρούς, στη πεθερά κτλ κτλ). Αντιλαμβάνονται την ανάγκη να εξοικονομήσουν ενέργεια για το βράδυ τους, που θα πάνε στα μπουζούκια και στις ντισκοτέκ και πρέπει να είναι αεράτοι φρέσκοι και μιδάτοι, γι αυτό «υπολογίζουν» το τι "πρέπει" να κάνουν, πότε αλλά και πως.

Ένα νέο "αφιέρωμα" στον απλό Ελληνικό λαό βρήκε, εύκολα, το φως της δημοσιότητας. Σύμφωνα με ένα δημοσίευμα του περασμένου μήνα που μας έστειλε ένας φίλος μας από Βαρκελώνη, η Ελλάδα ήταν πάλι στο στόχαστρο των επιστημόνων. Μετά από τα άρθρα περί μνημονίου και αποχής των κάλπεων, ΔΝΤ και του αν θα πρέπει το Greek tzatziki να γράφετε με "Z" ή "S" τώρα έρχεται μια νέα έρευνα να αναπτερώσει το πεσμένο ηθικό των απογόνων του Πλάτωνα και του Αριστοτέλη. Σύμφωνα με το άρθρο που παρουσίασε το BBC, η έρευνα στοχεύει στην απίστευτη ιδιότητα που έχει ο μέσος Έλληνας να κάνει όποια εργασία απαιτείται από αυτόν με την λιγότερη δυνατή δαπάνη ενέργειας.


Πάντα ο κύριος Καρπούζης ήξερε πως οι Έλληνες ήταν αδικημένος λαός και γρήγορα αυτό θα έβγαινε στην επιφάνεια. Απ' ότι φαίνεται λοιπόν το εν λόγω άρθρο δημοσιεύει πως οι Έλληνες ένας λαός απλός, έως και διανοητικά οπισθοδρομικός λόγω εκτεταμένης έκθεσης σε πίτσα, μπύρα και ηλίθια reality shows κατά το Αμερικάνο πρότυπο (who's your daddy? ) έχει μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα ικανότητα. Οι Έλληνες μπορούν να βρίσκουν πάντα το μέσο με την λιγότερη ενέργεια για να πραγματοποιήσουν μια εργασία. Μια ιδιότητα που παρομοιάζεται με μια άλλη ενός λίγο ανώτερου όντος.

Η μέλισσα, ναι η γνωστή (μα όχι η Μάγια) κιτρινόμαυρη ιπτάμενη  παραγωγός του μελιού (που φοράει τα χρώματα της ΑΕΚ κα του ΑΡΗ) έχει την εξής ικανότητα, να ταξιδεύει από λουλούδι σε λουλούδι διαλέγοντας έτσι τους προορισμούς και την σειρά των, ώστε να κάνει την μικρότερη δυνατή διαδρομή. Ορίστε και το σχετικό άρθρο εδώ


Το τι "πρέπει" σημαίνει πως οποιαδήποτε είδους εργασία ή μετακίνηση μπορεί να αποφευχθεί, θα αποφευχθεί χωρίς δεύτερη σκέψη. Δεν υπάρχει χρόνος για περιττές κινήσεις και σκέψεις. Σε αυτή την κατηγορία εμπίπτουν οι σκάλες, τα λαχανικά, οι γιατροί, οι αιματολογικές εξετάσεις και η εξετάσεις χοληστερίνης, η ανακύκλωση, η εξοικονόμιση ενέργειας, η εκγύμναση, η παιδεία και ένα από τα πιο πρόσφατα και τρανά παραδείγματα, οι ψηφοφορία των δημοτικών, νομαρχιακών ή κάθε είδους εκλογών.


Αν τώρα "ΠΡΕΠΕΙ" να γίνει κάτι, έρχεται το πότε. Η δεύτερη δικλείδα ασφαλείας  ενεργοποιείται άμεσα στο μυαλό του μέσου Έλληνα, μετά το "πωωωωω" και  λειτουργεί με την πολύ βασική μαθηματική αρχή :

Έστω Χ η εργασία. Αν Χ μπορεί να γίνει αύριο, τότε Χ = αύριο.

Τρανά παραδείγματα αυτών είναι η κατάθεση φορολογικής δήλωσης, παραλαβή του ετήσιου σήματος οχημάτων απ' την εφορία, οι εγγραφές στα πανεπιστήμια και άλλα παρόμοια ιδρύματα, η κατάθεση αδειών και γενικότερα οποιαδήποτε κατάθεση οτιδήποτε πράγματος που έχει π ρ ο θ ε σ μ ί α . Αυτή η λειτουργία δυστυχώς καμιά φορά έχει μερικά ανεπιθύμητα αποτελέσματα, καθώς είναι αυτή που εκκρίνει μια ουσία που προκαλεί γκρίνια δυσφορία μιζέρια και εκσφενδόνιση σαλιών και συμβαίνει όταν πολλοί Έλληνες μαζευτούν σε ένα σημείο για τον ίδιο λόγο.


Τώρα φτάνοντας στην τελευταία μέρα της παράτασης της προθεσμίας έρχεται η τρίτη αυτόματη λειτουργία η οποία είναι και αυτή που ξεχωρίζει τους Έλληνες απ' τα υπόλοιπα ζώα, εκεί που έρχεται να πάρει μπρος ο νους. Το "ΠΩΣ".

Εδώ έχουμε να κάνουμε με την μείωση του ενδιαφέροντος και της προσπάθειας στο ελάχιστο. Ένα βήμα πριν τον κλινικό θάνατο, αυτή θα είναι η ταχύτητα με την οποία θα πραγματοποιηθούν οι εργασίες που "πρέπει να γίνουν και "δεν γίνεται να πάρουν άλλη παράταση". Από τις εργασίες αυτές θα γίνουν πρώτα που δεν είναι πολύ μακρυά ή πολύ δύσκολες  και με πολλά ενδιάμεσα διαλείμματα για καφέ και τσιγάρο και πολύ κουβέντα. Για τις άλλες βλέπουμε. Η αποφυγή ευθυνών θα προκύψει όπου είναι δυνατόν να προκύψει και η ανταλλαγή ευθυνών θα αρχίσει  όταν και αν ανακαλυφθεί η  εν λόγω αποφυγή. Χαρακτηριστικότατο παράδειγμα αυτής της κατηγορίας είναι οι λίγο πάνω από τους έ ν α   ε κ α τ ο μ μ ύ ρ ι ο   δημόσιους υπάλληλους που έχει η χώρα αυτή και που πάνω κάτω αποτελούν ένα χαρακτηριστικό δείγμα καθώς είναι το 10% του πληθυσμού.

Κυριακή, 7 Νοεμβρίου 2010

Shiftables - Οι υπολογιστές μετά την έκρηξη

Τα shiftables όπως θα τα φωνάζω από δω και πέρα καθώς δεν μ' αρέσει η ιδέα της μετάφρασης του ονόματός τους, είναι μια καταπληκτική νέα οπτική προς την διαδραστική τεχνολογία, μια μίξη αν θέλετε μεταξύ του υπολογιστή και των παιδικών παιχνιδιών. Ανακάλυψα αυτά τα φανταστικά κυβάκια από μια ομιλία στο TED ενός εκ των ιδρυτών τους, (ευχαριστώ Χριστίνα για το βίντεο στο TED!! ) και σαν παιδί και εγώ ήθελα να παίξω με αυτά αμέσως. Θα βρείτε το εν λόγω βίντεο λίγο παρακάτω σε αυτό το άρθρο.


Τι κάνουν αυτά τα κυβάκια λοιπόν; είναι λίγο σαν τη ζάχαρη. Είναι γλυκά μα από μόνα τους δεν κάνουν τίποτα. Θέλουν ένα "φαγητό" για να δουλέψουν. Στην περίπτωση των shiftables το "φαγητό" θα είναι ένα application. Χωρίς αυτά μοιάζουν με τουβλάκια ντόμινο. Το σκεπτικό πίσω από αυτό το έργο, σύμφωνα με τους δημιουργούς , David Merrill και Jeevan Kalanithi είναι η δημιουργία ενός υπολογιστή, ο οποίος όμως δεν κρύβεται πίσω από μια φλατ οθόνη και όλα γίνονται βάση μιας τρισδιάστατης ψευδαίσθησης χώρου, μα ένας πραγματικός τριασδιάστατος υπολογιστής που το λειτουργικό του περιβάλλον είναι ο ίδιος ο υπαρκτός χώρος γύρω μας και τα "στοιχεία" , αν μπορούμε αν τα πούμε έτσι, που τον αποτελούν θα είναι ξεχωριστά και αυτόνομα.

Κάθε ένα από αυτά τα κυβάκια είναι σαν ένα αυτόνομο φράγμα της οθόνης του υπολογιστή. Λέμε αυτόνομο γιατί λειτουργεί μόνο του, μπορεί και αισθάνεται το χώρο γύρω του καθώς και την κλίση (tilt) στην οποία βρίσκεται. Το κάθε κυβάκι αποτελείται από μια πλακέτα του μικροεπεξεργαστή, 4 θύρες επικοινωνίας με IR (υπέρυθρες ακτίνες)  μια μπαταρία και μια οθόνη LCD.

Μα ο ρόλος τους δεν είναι να λειτουργούν μόνα τους μα σε συνδυασμούς. Συνδασμούς σε τρισδιάστατο περιβάλλον που έχει βάση και τα shiftables μπορούν και το διακρίνουν. Μέχρι τώρα οι δημιουργοί τους, μέλη του MIT media lab, δεν έχουν καν ξεκινήσει να ζεσταίνονται, ως προς τις δυνατότητες αυτού του νέου τεχνολογήματος, μα καθώς κι αυτοί μαθαίνουν μαζί με αυτό τις δυνατότητές του, προς το παρόν περιορίζονται σε κάποια απλά "πειράματα" όπως μαθηματικές πράξεις, μίξεις χρωμάτων, σταυρόλεξα και απεικονίσεις φωτογραφιών και βίντεο.

Ξέρω τι σκέφτεστε και η απάντηση είναι όχι, δεν μπορείτε να αγοράσετε τώρα. Όπως μιλάμε η ομάδα παραγωγής προσπαθεί να το "εκπορνεύσει" όπως θα λέγαμε, μα δεν ξέρει ακόμα τι να χρεώσει και για ποιες υπηρεσίες! 'Ενα είναι το σίγουρο πάντως, πως αυτός ο δρόμος έχει πολύ ζουμί. Δημιουργώντας αυτή τη πλατφόρμα άνοιξαν τους ασκούς του αιόλου και με την ανάπτυξή τους θα έρθει η διαδραστική τεχνολογία νέας γενιάς. Με τα shiftables και μερικούς ρομποτικούς βραχίονες θα έρθουν τα πρώτα ρομπότ γκουβερνάντες!


και η ομιλία απ' το TED όπως υποσχέθηκα. Είναι πραγματικά πάρα πολύ εντυπωσιακή!